Ο Νούνο Εσπίριτο Σάντο έκανε το «αγροτικό» του στον Παναθηναϊκό και πανηγυρίζει πλέον την επάνοδο της Γουλβς στην Premier League, ύστερα από έξι χρόνια. Στο πλευρό του, ένας ακόμα πρώην Πράσινος, ο Ρουί Πέδρο Σίλβα.

Την ώρα που ο Παναθηναϊκός παλεύει για να αποφύγει τον υποβιβασμό, περισσότερο στα χαρτιά και λιγότερο (προς το παρόν) στους αγωνιστικούς χώρους, δύο πρώην προπονητές του πανηγυρίζουν την άνοδο στην μεγάλη κατηγορία του αγγλικού ποδοσφαίρου.

Τον περασμένο Μάιο, ο Νούνο Εσπίριτο Σάντο (το επίθετό του σημαίνει «Άγιο Πνεύμα»!) ανέλαβε την Γουλβς με την (δύσκολη) αποστολή να την επαναφέρει στην Premier League, ύστερα από έξι χρόνια απουσίας. Και, προτού καν μπει ο Μάιος στην Championship, ένα από τα πιο απαιτητικά πρωταθλήματα στον κόσμο, το κατάφερε και μάλιστα πανηγυρικά.

Στο πλευρό του, ο 44χρονος τεχνικός από το αφρικανικό νησί Σάο Τομέ και Πρίνσιπε (ανεξαρτητοποιήθηκε από την Πορτογαλία το 1975), έχει ένα τιμ γεμάτο Πορτογάλους, όπου ξεχωρίζει ο Ρουί Πέδρο Σίλβα.

Και αυτός, όπως και ο Νούνο, έχουν εμπειρία από ελληνικό πρωτάθλημα και Παναθηναϊκό, αφού ήταν μέλη του προπονητικού τιμ του Ζεσουάλδο Φερέιρα, όχι πάντως σε όλη την διάρκεια των δύο ετών (παρά έξι ημέρες) που κάθισε ο Πορτογάλος τεχνικός στον Πράσινο πάγκο, από τις 20 Νοεμβρίου του 2010 έως τις 14 Νοεμβρίου του 2012.

Ο Νούνο, ο οποίος έμαθε πολλά δίπλα στο πλευρό του Καθηγητή, τον οποίο είχε ως προπονητή στην καριέρα του ως ποδοσφαιριστής και τον ακολούθησε ως βοηθός αρχικά στην Μάλαγα, υπήρξε πολύ σημαντικός στα αποδυτήρια του Παναθηναϊκού.

Λόγω του παρελθόντος του και της ηγετικής του προσωπικότητας, λειτουργούσε ως συνδετικός κρίκος προπονητή – παικτών, ενώ αναλάμβανε πολλές φορές να «ξεκαθαρίζει» δύσκολες καταστάσεις στην καθημερινότητα της ομάδας.

«Ήταν ένας αρχηγός χωρίς περιβραχιόνιο» έχει πει χαρακτηριστικά για την προσωπικότητα του Νούνο ο άλλοτε αμυντικός της ΑΕΚ, Μπρούνο Άλβες, ο οποίος υπήρξε συμπαίκτης του Εσπίριτο Σάντο στην Πόρτο του Ζοσέ Μουρίνιο.

Ο τελευταίος, ένας από τους μέντορες του Νούνο, είχε πει για τον νυν τεχνικό της Γουλβς ότι «αν έχεις τον Νούνο στην ομάδα, δεν χρειάζεται να ανησυχείς για το κλίμα στα αποδυτήρια».

Τον Μάιο του 2012, ο Νούνο αποδέχθηκε την πρόταση της Ρίο Άβε να ξεκινήσει καριέρα ως πρώτος προπονητής και, με τις ευλογίες του Φερέιρα, επέστρεψε στην Πορτογαλία, παίρνοντας μαζί του ως βοηθό και τον Ρουί Πέδρο Σίλβα, ο οποίος έκτοτε δεν έφυγε από το πλευρό του.

Στην θητεία τους στον Παναθηναϊκό, μάλιστα, λειτούργησαν άτυπα σε ένα παιχνίδι και ως πρώτοι προπονητές του Τριφυλλιού, όταν στις 11 Δεκεμβρίου του 2011, μαζί με τον Ζοσέ Γκόμες, πρώτο βοηθό του Φερέιρα, κοουτσάρισαν την ομάδα σε νίκη με 2-1 επί του Πανιωνίου στη Νέα Σμύρνη, αντικαθιστώντας τον Ζεσουάλδο, ο οποίος νοσηλεύονταν με λοίμωξη του αναπνευστικού. Ο Σίλβα πέρασε όλο το ματς, μιλώντας με τον Φερέιρα στο τηλέφωνο.

Στην καριέρα του ως ποδοσφαιριστής (τερματοφύλακας, συγκεκριμένα), ο Νούνο κέρδισε το διόλου τιμητικό παρατσούκλι «ο αναπληρωματικός», γιατί σχεδόν σε όλες τις ομάδες όπου πήγε (Γκιμαράες, Λα Κορούνια, Μέριδα, Οσασούνα, Πόρτο, Ντιναμό Μόσχας, Άβες) είχε ρόλο δεύτερου γκολκίπερ. Ο ίδιος, όμως, θεωρεί ότι αυτή η… ιδιότητα τον βοήθησε για να γίνει καλύτερος ως προπονητής.

«Πέρασα το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας μου στον πάγκο. Και αυτό μου έδωσε δύο οπτικές γωνίες. Σου επιτρέπει να δεις, να διαβάσεις το παιχνίδι. Με βοήθησε να κατανοήσω καλύτερα το ποδόσφαιρο» εξηγεί, παραδεχόμενος ότι αποφάσισε αργότερα να γίνει προπονητής. Και, με βάση την μέχρι τώρα πορεία του, καλά έκανε.

Έβγαλε την Ρίο Άβε στο Europa League για πρώτη φορά στην ιστορία της και την έφτασε σε δύο τελικούς Κυπέλλου, διατήρησε την Βαλένθια στο Champions League και διέκοψε ένα σερί 22 νικών της Ρεάλ Μαδρίτης και έμελλε να έχει την πρώτη μεγάλη του αποτυχία στον πάγκο της ομάδας της καρδιάς του, της Πόρτο.

Ανέλαβε τους Δράκους τον Ιούνιο του 2016, διαδεχόμενος έναν ακόμα πρώην προπονητή του Παναθηναϊκού, τον Ζοσέ Πεσέιρο. Τον επόμενο Μάιο, όμως, έλυσε κοινή συναινέσει την συνεργασία του με την Πόρτο, χωρίς να έχει καταφέρει να κατακτήσει κανέναν τίτλο, με την ομάδα να συμπληρώνει τέσσερις διαδοχικές σεζόν χωρίς πρωτάθλημα, κάτι που δεν είχε συμβεί ξανά επί θητείας του θρυλικού προέδρου Ζόρζε Νούνο Πίντο ντα Κόστα.

Δεν πτοήθηκε. Δεν θα τον άφηνε, άλλωστε, ένας από τους καλύτερους φίλους του, ο οποίος τυγχάνει και ένας εκ των κορυφαίων μάνατζερ στον κόσμο. Ο Ζόρζε Μέντες έγινε ατζέντης ουσιαστικά χάρη στον Νούνο, αφού δέχθηκε την πρό(σ)κληση να του βρει ομάδα, ώστε να φύγει από την Βιτόρια Γκιμαράες.

Ο Μέντες, ιδιοκτήτης βίντεο κλαμπ και part time DJ σε νυχτερινό κέντρο όπου γνώρισε και έγινε φίλος με τον Εσπίριτο Σάντο, ταξίδεψε οδικώς δυόμισι ώρες για την Κορούνια της Ισπανίας, όπου ύστερα από πολλές προσπάθειες, έπεισε τον πολύ σκληρό διαπραγματευτή, πρόεδρο της Ντεπορτίβο, Αουγούστο Θέσαρ Λεντόιρο, να πάρει τον Νούνο στη Ντέπορ.

Έτσι γεννήθηκε μια φιλία που κρατάει είκοσι χρόνια, στο πλαίσιο της οποίας ο Μέντες δεν έχει παρατήσει ποτέ τον Νούνο, φροντίζει να του βρίσκει πολύ δελεαστικές δουλειές και, μέσω αυτών βεβαίως, επωφελείται και ο ίδιος, αφού εσχάτως έχει μετατρέψει την Γουλβς σε… πορτογαλική παροικία, με πολύ θετικά αποτελέσματα πάντως.

«Ο κόσμος δεν μπορεί να φανταστεί πόσες ώρες δουλεύει αυτός ο τύπος. Η φήμη του είναι άδικη, δεν τον ξέρουν» λέει ο Νούνο για τον εκπρόσωπο των Κριστιάνο Ρονάλντο και Ζοσέ Μουρίνιο μεταξύ άλλων, ο οποίος τον πήρε αμέσως τηλέφωνο ύστερα από την πρώτη του μεγάλη επιτυχία, την πρόκριση με την Ρίο Άβε στον τελικό του Κυπέλλου Πορτογαλίας το 2014.

«Αυτό είναι για εσένα. Υποσχέσου μου ότι θα είσαι στον τελικό. Υποσχέσου μου το! Σε αγαπώ» ήταν οι ατάκες που του είπε ο Εσπίριτο Σάντο, παρουσία δεκάδων δημοσιογράφων, αφού το τηλεφώνημα έγινε ενώ ο προπονητής βρίσκονταν στην αίθουσα Τύπου. Το έκανε, μάλιστα, σε απευθείας σύνδεση και κοιτώντας την κάμερα (δημοσιεύεται το σχετικό βίντεο).

Με τις (φαρδιές) πλάτες του Μέντες, την αγάπη του για την μπάλα, τα όσα έμαθε (και) στον Παναθηναϊκό και μια προπονητική φιλοσοφία που συνδυάζει την κατοχή της μπάλας, αλλά και την επιθετική άμυνα για κλέψιμο της και αιφνιδιασμό του αντιπάλου, ο Νούνο έκανε ξανά τους Λύκους να δαγκώνουν. Και, ταυτόχρονα, θα πραγματοποιήσει το όνειρό του: Να προπονήσει ομάδα στην Premier League, το κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου, όπως το χαρακτηρίζει.

Και, παρ’ ότι Πορτογάλος επί της ουσίας, αποδεικνύει μέχρι και σήμερα ότι κυλάει… άγριο αίμα της Αφρικής μέσα του, πανηγυρίζοντας έξαλλα τις επιτυχίες της ομάδας του, όπως έκανε πρόσφατα σε νίκη – κλειδί επί της Κάρντιφ, προκαλώντας την εξίσου έντονη αντίδραση του αντίπαλου προπονητή, Νιλ Γουόρνοκ (δημοσιεύεται σχετικό βίντεο). Όχι, δεν τα έμαθε στην Ελλάδα αυτά, τα ήξερε και από πριν!

 

loading...