Ο Νικ Καλάθης θα φοράει την φανέλα του Παναθηναϊκού για τα επόμενα 3 χρόνια και το Eurohoops πάει τον χρόνο πίσω και θυμάται όλα τα στάδια μίας λαμπρής καριέρας, που έχει ακόμα πολλά επεισόδια!

Το πρώτο ”βιολί” του Παναθηναϊκού θα συνεχίζει τις ραψωδίες του στο ΟΑΚΑ για την επόμενη τριετία! Οι πράσινοι ήθελαν όσο τίποτα την παραμονή του Νικ Καλάθη και εκείνος δεν αρνήθηκε την ”χρυσή” πρόταση!

Επομένως, ο ομογενής γκαρντ θα φοράει την πράσινη φανέλα μέχρι και το 2021, κλείνοντας έτσι συνολικά 9 χρόνια στους πρωταθλητές Ελλάδας!

Το Eurohoops πάει αρκετά χρόνια πίσω και θυμάται πώς ξεκίνησε η συνεργασία αυτή, μία συνεργασία που έμελλε να αλλάξει την πορεία και των δύο!

Δείτε μέσω της βάσης δεδομένων του Eurohoops το πλήρες προφίλ του Νικ Καλάθη

Η πρώτη επαφή με την Ελλάδα

Το 2008, τη Εθνική ομάδα Νέων στελεχώνει ο Νικ Καλάθης, ένα παιδί άγνωστο στο ελληνικό κοινό, που φοιτούσε στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα και με τις εμφανίσεις του και το πολύπλευρο ταλέντο του, ανάγκασε τα μικρότερα κλιμάκια της Εθνικής να ασχοληθούν μαζί του.

Ο Νικ πήρε το βάπτισμα του πυρός στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του 2008 με τους Νέους και με 11,2 πόντους, 3,5 ριμπάουντ και 3,7 ασίστ, κατάφερε να τραβήξει πάνω του το βλέμμα του Παναθηναϊκού και όχι μόνο.

Μιλάμε για έναν νεαρό αθλητή, που είχε αρχίσει να χτίζει με εντυπωσιακό τρόπο το όνομά του μέσω του κολεγιακού μπάσκετ. Θεωρήθηκε ένας από τους καλύτερους γκαρντ εκείνης της εποχής, ενώ από μικρός έδειξε την μοναδική του έφεση στην δημιουργία, κάνοντας συνεχόμενα ρεκόρ σε ασίστ, στην ιστορία της Φλόριντα! Την σεζόν 2008/09 απέδειξε ότι μπορεί να φανεί χρήσιμος σε πολλούς τομείς του παιχνιδιού, όντας ο μόνος στο κολεγιακό πρωτάθλημα με 15+ πόντους, 5+ ριμπάουντ και 6+ ασίστ μέσο όρο!

Draft και… Παναθηναϊκός!

Τελικά, τον Μάιο του 2009, ο Νικ Καλάθης, αν και συμμετείχε στο Draft εκείνης της χρονιάς (επιλέχθηκε στο νο. 45 από τους Τίμπεργουλβς), προτίμησε να έρθει στην πατρίδα του και να αγωνιστεί για λογαριασμό των πράσινων.

Η έλευση ενός πολλά υποσχόμενου παίκτη στον Παναθηναϊκό εκείνης της περιόδου ήταν βέβαιο πως θα συνδυαστεί με μειωμένες εμφανίσεις. Ο ίδιος ο παίκτης, είχε δηλώσει πως η πρώτη χρονιά στο Τριφύλλι δεν ήταν καθόλου εύκολη για εκείνον, καθώς πίστευε πως ουσιαστικά δεν τον θέλουν στην ομάδα. Όμως, από την επόμενη κιόλας χρονιά, τα πράγματα άλλαξαν!

Η συμμετοχή του στο παιχνίδι ήταν πλέον αισθητή και ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς φάνηκε πως είχε εμπιστευτεί τον 22χρόνο τότε Καλάθη. Πλάι στον Δημήτρη Διαμαντίδη άρχιζε να μαθαίνει τα μυστικά της θέσης και στο τέλος της χρονιάς, όλοι μαζί πανηγύρισαν την κατάκτηση της έκτης Ευρωλίγκας, αλλά και του πρωταθλήματος Ελλάδας! Ονειρική σεζόν για τον Καλάθη.

Κάτι που δεν μπορούμε να πούμε για την σεζόν 2011/12. Η ήττα στον ημιτελικό του Final Four της Πόλης από την ΤΣΣΚΑ, σε συνδυασμό με την απώλεια του ελληνικού πρωταθλήματος από τον Ολυμπιακό, χαρακτήρισαν την χρονιά κάτι λιγότερο από μέτρια. Στο τέλος της, μία μεγαλειώδης εποχή, αυτή του Ζέλικο Ομπράντοβιτς, έφτασε στο φινάλε της και πολλοί παίκτες αποχώρησαν, μαζί και ο Καλάθης.

Φυγή στο Κουμπάν

Επόμενος σταθμός το Κουμπάν, με την Λοκομοτίβ να δίνει διετές συμβόλαιο ύψους περίπου 2,2 εκατ. ευρώ στον Έλληνα γκαρντ. Μαζί με την ρωσική ομάδα, κατέκτησε την κορυφή του EuroCup, με τον Καλάθη να αναδεικνύεται MVP της διοργάνωσης με 12,9 πόντους, 6,6 ασίστ, 5,9 ριμπάουντ και 1,4 κλεψίματα σε 17 αγώνες!

Η συνολική παρουσία του Καλάθη στην Ευρώπη έκανε το ΝΒΑ να κοιτάξει την περίπτωσή του. Και όχι απλά να την κοιτάξει αλλά να προχωρήσει και στην απόκτησή του!

Οι Μέμφις Γκρίζλις πλήρωσαν το σχετικό buy out που προβλεπόταν στο συμβόλαιο του παίκτη με τους Ρώσους και η σεζόν 2013/14 τον βρήκε στο κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου, ζώντας το απόλυτο όνειρο!

Το σύντομο όνειρο του NBA

Η αρχή ήταν εντυπωσιακή, με τον 24χρονο τότε γκαρντ να αγωνίζεται σε συνολικά 71 αγώνες και να έχει μέσο όρο 4,9 πόντους, 1,9 ριμπάουντ και 2,9 ασίστ σε 16,5 λεπτά! Όμως, το φινάλε δεν ήταν το ίδιο, καθώς το NBA ανακοίνωσε στις 19/4/14 πως ο Καλάθης είχε βρεθεί θετικός σε τεστ ντόπινγκ. Τιμωρία, η απουσία του από 20 παιχνίδια.

Η χρονιά 2014/15 όμως δεν ήταν ανάλογης συνέχειας. Συνολικά 58 αγώνες (14,4 λεπτά), με 4,2 πόντους, 1,8 ριμπάουντ, 2,5 ασίστ και όπως όλα έδειχναν, το ΝΒΑ θα αποτελούσε παρελθόν στο φινάλε της σεζόν.

Δρομολόγιο: Αμερική-Ευρώπη, στάση: Παναθηναϊκός!

Η Ευρώπη ήταν και πάλι προορισμός για τον αθλητή, κάνοντας το δρομολόγιο που είχε κάνει το 2009 για χάρη του Παναθηναϊκού. Και αυτή την φορά, ο προορισμός ήταν ο ίδιος, με τους πράσινους να ανακοινώνουν στις 15 Ιουλίου 2015 την επιστροφή του Νικ, για 3 χρόνια!

Και πάλι, η πρώτη χρονιά, δεν ήταν ιδιαίτερα θετική για τον ίδιο αλλά κυρίως για την ομάδα. Το όνειρο του Final Four σταμάτησε άδοξα στα playoffs από την Μπασκόνια, ενώ το πρωτάθλημα χάθηκε από τον Ολυμπιακό. Μόνη κατάκτηση αυτή του Κυπέλλου, το δεύτερο στην καριέρα του παίκτη, μετά το 2012.

Με τον Δημήτρη Διαμαντίδη να αποχωρεί, το βάρος της ομάδας αναπόφευκτα έπεσε πάνω στον Νικ Καλάθη. Η χρονιά 2016/17 ήταν κομβικής σημασίας για τον ίδιο αλλά και συνολικά για τον Παναθηναϊκό στην μετά Διαμαντίδη εποχή. Ο Καλάθης ήταν μπροστάρης της νέας προσπάθειας και το αποτέλεσμα ήταν ένα νταμπλ, όχι όμως και πρόκριση στο πολυπόθητο Final Four. Ο τρόπος ίδιος (0-3), με θύτη αυτή την φορά την Φενέρμπαχτσε του Ζοτς. Οι εγχώριοι τίτλοι αποτέλεσαν σημαντική επιτυχία, όμως η παρουσία στο κορυφαίο ευρωπαϊκό ραντεβού παρέμεινε ζωτικής σημασίας για όλους στο σύλλογο.

Η φετινή απογείωση και το ηγεμονικό συμβόλαιο!

Και κάπως έτσι, φτάνουμε στην χρονιά-ορόσημο στην καριέρα του. Οι φετινές του εμφανίσεις ειδικά στην Ευρωλίγκα, τον κατέστησαν ως έναν από τους κορυφαίους πέντε της διοργάνωσης! Μάλιστα, ήταν βασικός διεκδικητής του βραβείου MVP, που εν τέλει κατέληξε στον μοναδικό Λούκα Ντόντσιτς!

Με αποκορύφωμα την βραδιά του στην έδρα της Εφές, που για μόλις ένα ριμπάουντ έχασε το τριμπ νταμπλ (29 πόντοι, 10 ασίστ, 9 ριμπάουντ), ο Καλάθης ήταν το λιγότερο… τρομακτικός σε πολλές αγωνιστικές!

Στο φινάλε, έγραψε 14,5 πόντους, 3,8 ριμπάουντ και 8 ασίστ! Στον τελευταίο στατιστικό τομέα μάλιστα, έκανε ρεκόρ σε μία σεζόν, φτάνοντας τις 220!

Μπορεί η περιπέτεια της Ευρωλίγκας να μην συνοδεύτηκε με πρόκριση στο Final Four του Βελιγραδίου, όμως ο Καλάθης έδειξε στη πράξη πως μπορεί να γίνει ο ηγέτης που χρειάζεται ο Παναθηναϊκός, μετά τον Δημήτρη Διαμαντίδη!

Το φινάλε της σεζόν τον βρήκε back to back πρωταθλητή Ελλάδας αλλά και… πράσινο, καθώς η διοίκηση του Τριφυλλιού πρόσφερε ένα ”χρυσό” συμβόλαιο, ο Νικ είπε το πολυπόθητο ”ναι” και η σχέση των δύο πλευρών, που ξεκίνησε ως μία επένδυση ομογενή πιτσιρικά, έφτασε να γίνει μια σχέση λατρείας!

Πηγή: eurohoops.net

 

loading...