Με τις «πλάτες» του Μπότας: ο Λιούις Χάμιλτον πήρε τη νίκη στη Ρωσία καθώς η Μερσέντες έδωσε εντολή στον team- mate του να τον αφήσει να περάσει και, πλέον, δε χάνει τον τίτλο με τίποτα! Συμπλήρσε το βάθρο ο Σεμπάστιαν Φέτελ, 4ος ο Κίμι.

Άκομψο μεν, σύνηθες στο «μαγικό» κόσμο της Φόρμουλα 1 δε: Η Μερσέντες αποφάσισε ποιος θα είναι ο νικητής στη Ρωσία, λέγοντας στον Βάλτερι Μπότας πως πρέπει ν’ αφήσει τον Λιούις Χάμιλτον να περάσει και να… χαθεί στο βάθος.

Κάπως έτσι, ο Βρετανός παγκόσμιος πρωταθλητής αύξησε κι άλλο τη διαφορά του στη βαθμολογία από τον δεύτερο Σεμπάστιαν Φέτελ και, πια, είναι σχεδόν βέβαιος κάτοχος (και) του φετινού τίτλου.

Πίσω από τον Billion Dollar Man τερμάτισε ο team-mate του στα «Ασημένια Βέλη», με τον Φέτελ να συμπληρώνει το βάθρο και τον Κίμι 4ο.

Ας πάρουμε, όμως, τα πράγματα από την αρχή:

Σβήνουν τα κόκκινα φώτα, «σβήνει» η αντεπίθεση της Φεράρι

Με το που έσβησαν τα 5 κόκκινα φώτα και δόθηκε η εκκίνηση, ο poleman Μπότας έφυγε άνετα μπροστά, όμως πίσω του ο Χάμιλτον ξεκίνησε άσχημα, ο 3ος Φέτελ προσπάθησε να τον «αρπάξει» και λίγο έλειψε να τα καταφέρει.

Ωστόσο, ο Γερμανός ήταν στην εξωτερική και ο παγκόσμιος πρωταθλητής κατάφερε να μείνει μπροστά του, με τον Κίμι Ράικονεν να παραμένει εύκολα 4ος χωρίς ν’ απειλεί και ν’ απειλείται.

Αυτός που έκλεψε, ωστόσο, την παράσταση στην αρχή και αρνήθηκε να τη φέρει πίσω ήταν ο Μαξ Φερστάπεν: ο Ολλανδός εκκίνησε από την 19η θέση (καθώς δέχτηκε εξτρά ποινή- μετά την αλλαγή του κινητήρα του- 3 θέσεων γιατί αγνόησε χθες τις κίτρινες σημαίες) και μέσα σε σκάρτους 10 γύρους είχε ανέβει 5ος!

Και, κάπως έτσι, άπαντες περίμεναν τα πιτ για να δουν τι θα κάνουν…

Ώρα για πιτ, ώρα για μάχες…

Στον 13ο γύρο ο Μπότας ήταν ο πρώτος που άνοιξε το χορό των πιτ (από τους πρωτοπόρους, δηλαδή) και έβαλε την soft γόμα για να πάει μέχρι τέλους. Τον μιμήθηκε στο αμέσως επόμενο πέρασμα ο Φέτελ, με τον Χάμιλτον να μπαίνει στον 15ο και μετά…

Και μετά έγινε χαμός: ο Γερμανός της Σκουντερία μ’ έναν αδιανόητο γύρο πέρασε μπροστά στην έξοδο των πιτ από τον Βρετανό, όμως ο παγκόσμιος πρωταθλητής κατάφερε να πάρει εκ νέου τη θέση του με τρομερό προσπέρασμα και ν’ αφήσει πίσω του το μοναδικό του αντίπαλο για τον τίτλο φέτος.

Ο εκπληκτικός σήμερα Μαξ Φερστάπεν παρέμενε μπροστά (χωρίς να έχει κάνει πιτ, βέβαια), με τον Μπότας να είναι δεύτερος και τον Ράικονεν σταθερά 5ο, την στιγμή που ο Φερνάντο Αλόνσο βολόδερνε στη 15η θέση.

Τα «καλύτερα», ωστόσο, δεν είχαν έρθει ακόμα…

Η «άκομψη» κίνηση της Μερσέντες

Είναι, εν μέρει, κατανοητό: θέλει να πάρει το μάξιμουμ των βαθμών που μπορεί ο παγκόσμιος πρωταθλητής της, ούτως ώστε να γίνει… παγκόσμιος πρωταθλητής εκ νέου.

Ωστόσο, η διαφορά του στη βαθμολογία με λίγους, μόλις, αγώνες ν’ απομένουν θα μπορούσε ν’ «αποτρέψει» αυτό που είδαμε στον 25ο γύρο: ο Μπότας δέχτηκε εντολή από το box της Μερσέντες και άφησε εντελώς απροκάλυπτα τον Χάμιλτον να τον περάσει, σε μια αλλαγή 1-2 που συνεχίζει να πλήττει την εικόνα του ίδιου του σπορ.

Κάπως έτσι, φτάσαμε στο τελευταίο κομμάτι του αγώνα, με μοναδική εκκρεμότητα το πιτ στοπ του Φερστάπεν.

Μια ανάσα από το 5ο στέμμα

Εντάξει, ναι: σήμερα δεν έπρεπε να κερδίσει και η απόφαση της Μερσέντες σχολιάστηκε αρνητικά απ’ όλους. Ωστόσο, το 2018 ο Λιούις Χάμιλτον οδηγεί απλά με ονειρικό τρόπο και δικαίως θα φτάσει στην κατάκτηση (και) του φετινού τίτλου.

Πίσω από τον Βρετανό τερμάτισε ο «αδικημένος», σήμερα, Μπότας, με τον Φέτελ να συμπληρώνει το βάθρο, όμως ν’ αντιλαμβάνεται και ο ίδιος πως μόνο με θαύμα, πλέον, μπορεί να στεφθεί πρωταθλητής, καθώς πήγε στο -50 από τον Χάμιλτον και απομένουν μόλις 5 αγώνες.

Ο Ράικονεν τερμάτισε χωρίς ν’ απειλεί και ν’ απειλείται από κανέναν ξεκούραστα στην 4η θέση, με τον ασύλληπτο Μαξ Φερστάπεν να κάνει ένα μυθικό αγώνα στα γενέθλιά του και να τερματίζει 5ος.

Ρικιάρντο, Λεκλέρκ (πολύ καλό grand prix από το μελλοντικό πιλότο της Φεράρι), Μάγκνουνσεν, Οκόν και Πέρεζ συμπλήρωσαν τη δεκάδα στο Σότσι, σε μια πίστα που δεν εντυπωσίασε ακριβώς, αν και η Μερσέντες έγραψε ιστορία: ποτέ άλλοτε στα 5 πρώτα grand prix οποιασδήποτε πίστας δεν τα κατέκτησε η ίδια ομάδα, όπως τα «Ασημένια Βέλη» στη Ρωσία.

Χάμιλτον, λοιπόν. Ο πέντε φορές παγκόσμιος πρωταθλητής. Ο άνθρωπος των 70 νικών.

Ο μόνος,  απ’ ό,τι φαίνεται, που μπορεί ν’ απειλήσει τα άφταστα (ή μήπως όχι;) ρεκόρ του Μίκαελ Σουμάχερ: 91 νίκες και 7 παγκόσμιοι τίτλοι.

Μπορεί να τα καταφέρει ο Λιούις; Μοιάζει παράδοξο, αλλά η απάντηση είναι «γιατί όχι»;

Γιατί όχι;

Βαθμολογία οδηγών

1) Χάμιλτον 306

2) Φέτελ 256

3) Ράικονεν 189

4) Μπότας 186

5) Φερστάπεν 158

6) Ρικιάρτνο 134

7) Μάγκνουνσεν 53

8) Χούλκενμπεργκ 53

9) Αλόνσο 50

10) Πέρεζ 47

11) Οκόν 47

12) Σάινθ 38

13) Γκασλί 28

14) Γκροζιάν 27

15) Λεκλέρκ 21

16) Φαντούρν 8

17) Στρολ 6

18) Έρικσον 6

19) Χάρτλεϊ 2

20) Σιρότκιν 1

Βαθμολογία κατασκευαστών

1) Mercedes 495

2) Ferrari 442

3) Red Bull 292

4) Renault 91

5) Haas 80

6) McLaren 58

7) Toro Rosso 30

8) Sauber 27

9) Williams 7

10) Force India 0

loading...