0

Στις 19 Μαρτίου του 2017 ήταν η τελευταία φορά που ο Ρικ Πιτίνο κάθισε στον πάγκο του Λούιβιλ. Επέστρεψε σ’ αυτόν του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ μετά από 649 ημέρες.

Ο Ρικ Πιτίνο δεν είχε καθίσει σε πάγκο ομάδας για διάστημα μεγαλύτερο των 21 μηνών. Η τελευταία φορά του ήταν στις 19 Μαρτίου του 2017. Τότε το Λούιβιλ είχε ηττηθεί 73-69 από το Μίτσιγκαν στο ‘Bankers Life Fieldhouse’ της Ινδιανάπολις για τη φάση των 32 της ‘March Madness’ στη Midwest Regional και είχε αποκλειστεί από τη συνέχεια της διαδικασίας, μην μπορώντας να διεκδικήσει τον τίτλο.

Συνέχισε να είναι ο προπονητής των Κάρντιναλς ως τις 16 Οκτωβρίου της ίδιας χρονιάς, αλλά δεν είχε προλάβει να κοουτσάρει σε άλλο επίσημο παιχνίδι. Είχε προηγηθεί η εμπλοκή του ονόματός του σε σκάνδαλο δωροδοκίας, με αποτέλεσμα η σύμβασή του με το Πανεπιστήμιο της πολιτείας του Κεντάκι να τεθεί υπό αμφισβήτηση.

Κατά τη διάρκεια της ακροαματικής διαδικασίας οι δικηγόροι του Ρικ Πιτίνο προσπάθησαν να πείσουν πως αυτός δεν είχε ιδέα για το τι συνέβαινε. Ωστόσο το συμβούλιο του Πανεπιστημίου ψήφισε ομόφωνα για την αποπομπή του ύστερα από 16 χρόνια στην τεχνική ηγεσία και συνολικό ρεκόρ 293 νίκες – 140 ήττες (68%). “Δεν ήταν μια απλή απόφαση. Ήταν μια σειρά από θέματα που υπέπεσαν στην αντίληψή μας προτού φτάσουμε σε αυτήν την απόφαση”, έλεγαν τότε από το Λουίβιλ.

Την Παρασκευή 28 Δεκεμβρίου 2018 ο Ρικ Πιτίνο φόρεσε τα ‘καλά’ του, επιλέγοντας ασημένια γραβάτα – όχι πράσινη, βγήκε με αργά βήματα από τ’ αποδυτήρια, διένυσε τη φυσούνα του ΟΑΚΑ και πάτησε στο παρκέ ως προπονητής του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ για την αναμέτρηση με την ΤΣΣΚΑ Μόσχας. Είχαν μεσολαβήσει 649 ημέρες από το προηγούμενο παιχνίδι του.

Ήταν κάπως νευρικός, σφιγμένος, ωσότου εμφανιστεί. Η ανυπομονησία του για την ενεργοποίησή του και το παρατεταμένο χειροκρότημα από τον κόσμο που ήταν εκείνη τη στιγμή στις κερκίδες τον χαλάρωσαν όσο έπρεπε. Φέρνοντας ένα νεύμα, ένα μάτι που έκλεισε πονηρά και πάνω απ’ όλα ένα πλατύ χαμόγελο.

Ο 66χρονος κόουτς είχε πλέον γυρίσει στο δικό του μπάσκετ.

Άδεια τέλος για τους παίκτες του Παναθηναϊκού

Previous article

Μια νίκη από την πρόκριση ο Παναθηναϊκός!

Next article

You may also like

Comments

Leave a Reply / Αφήστε σχόλιο

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.